Microsoft abandonne son Ipod like : Zune

zune l'ipod de microsoft

Microsoft va arrêter de produire les lecteurs MP3 Zune au profit des Windows Phone. Zune en tant que périphérique va disparaitre, par contre la partie logiciel va continuer à vivre au travers d’autres devices comme les Windows Phone (ou autre ?).

De plus Zune pour Windows, reste le logiciel de référence pour acheter de la musique et synchroniser son Windows Phone avec un ordinateur.

Dévoilé en 2006, Zune n’a jamais réussi à s’imposer face à l’Ipod. Apple truste complètement ce marché avec plus de 77 % de part de marché alors que Zune n’a jamais pu se hisser dans le top 5 des lecteurs multimédia.

En intégrant l’interface utilisateur dans les Windows Phone, Microsoft espère tirer partie d’une ergonomie efficace et surtout s’imposer dans un domaine un peu moins monopolistique que les MP3 player.

Néanmoins Microsoft dément abandonner Zune d’autant plus que le Zune HD vient d’être commercialisé au Canada et s’engage à maintenir à jour le périphérique. Bref deux ou trois sursauts mais rien de bien probant.

 

Téléchargez Internet Explorer 9

IE 9 version finale

Vous pouvez dès maintenant télécharger la version finale du navigateur Internet Explorer 9. Globalement c’est aussi rapide que Chrome et l’interface présente une simplicité agréable. A tester au plus vite ne serait-ce que pour oublier IE 8, IE 7 ou pire encore IE 6 (shame on you).

Téléchargez IE 9 sur la page officielle Microsoft. Si vous voyez des bugs sur la page n’hésitez pas à me les remonter !

 

Internet Explorer va-t-il nous sauver de la publicité ?

image

C’est marrant des fois les effets vicieux d’une avancée technologique. Enfin je dis vicieux mais dans le fond cela risque d’être une petite avancée dans l’expérience utilisateur online. IE 9 dans la version RC présente une fonctionnalité qui permet de bloquer l’affichage de certains sites et/ou éléments d’un site. Par exemple la publicité. Cette fonctionnalité nommée « tracking protection ». Cette fonctionnalité permet de télécharger des listes de protections contenant les sites à bloquer (cookies, pixels de suivi, scripts etc.). Cela comprend également la publicité.

Du coup en quelques instants vous pouvez bloquer l’affichage de la publicité sur une multitude de sites. Cette fonctionnalité existe déjà via des extensions pour les navigateurs, mais c’est la première fois qu’elle est intégrée nativement.

Du coup dès que les listes de services tiers (au hasard Google ads) seront détectées, IE 9 bloquera l’affichage. Ça va me rendre heureux, beaucoup moins Google mais aussi Microsoft qui dispose d’un service d’Ads.

Bref une fonctionnalité qui risque de donner des sueurs froides à certains éditeurs. Encore faut-il qu’IE 9 prenne une part de marché importante, ce qui pour le moment, est loin d’être acquis.

 

Pourquoi le monde des geeks hait-il autant Internet Explorer ?

Tous les geeks détestent Internet explorer, mais vous êtes vous demandez pourquoi ? Petit aperçu de l’un des navigateurs les plus controversé de l’histoire.

Il était une fois Internet Explorer et il était bon !
Nous avons tous en tête l’image d’un navigateur lent, bogué et ce depuis des lustres. Et pourtant ça n’a pas toujours été le cas, au contraire Internet Explorer était souvent à l’origine de nombreuses innovations qui ont forgé le web tel qu’il est aujourd’hui.

1996 : Internet Explorer 3
Cette version du navigateur officiellement lancée en 1996, a été le premier à supporter les CSS. Oui vous ne rêvez pas, il a aussi été à l’origine des applets java et des trop célèbres contrôles ActiveX.

1997 : Internet Explorer 4
IE 4 propose pour la première fois un moteur d’affichage rapide (comparativement aux autres) et utilisable dans d’autres applications. IE4 a aussi intégré le DHTML qui permet aux pages web d’être plus dynamiques, grâce au JavaScript.

1999 : Internet Explorer 5
Microsoft a popularisé l’Ajax. La fonctionnalité XMLHttpRequest a en effet été introduite avec cette version d’IE. Cette technologie est encore à la base de toutes les technologies que nous utilisons aujourd’hui (comme Gmail par exemple). Bien sûr le terme Ajax a été inventé bien plus tard, mais IE 5 supportait déjà toutes les technologies derrière cet acronyme marketing.

Microsoft a donc bien innové toutes ces années
D’IE 3 à IE6, Microsoft innovait de versions en versions, proposant le navigateur le plus efficace face à Netscape 3 : lent et buggué. La version suivante était quand à elle aussi poussive et affichait difficilement les CSS. A l’époque les développeurs web se plaignaient de la même manière de Netscape qu’ils ne le font aujourd’hui avec IE 6.

Alors pourquoi tout a mal tourné ?
Le problème commença lorsque Microsoft tenta d’intégrer le moteur d’IE comme un composant essentiel de Windows. Il devint difficile d’installer autre chose qu’Internet Explorer et Microsoft gagna son image « d’empire du mal ».

Et Microsoft arrêta d’innover
Après le lancement d’IE6, la part de marché de Microsoft atteignit 95%… pas de quoi motiver l’innovation pour l’entreprise qui préfère se reposer sur ses succès passés. Pendant 5 ans le navigateur n’a pas évolué d’un pouce et ce, même lorsque Firefox commença à s’implanter durablement.

Microsoft et les technologies propriétaires
l’éditeur a toujours cherché à développer ses technologies au mépris des standards du web. L’idée étant de garder la mainmise sur un marché qui semblait se disloquer. Ce n’était pas un souci lorsqu’IE représentait la seule solution pour naviguer sur le web, mais devint catastrophique lorsque Firefox et les navigateurs basés sur le Webkit commencèrent à s’imposer.

Problèmes de sécurité et crashs à répétitions
Face à l’absentéisme de Microsoft en matière de support, les trous de sécurité et l’instabilité chronique du navigateur n’a fait que croitre dans le temps.

IE7 et IE8, trop peu d’innovations et surtout trop tardives
5 ans, 5 ans, pour finalement que Microsoft décide de déployer Internet Explorer 7, celui-ci apporta la navigation par onglet et en fit un browser presque acceptable. Par contre le calvaire devint double pour les développeurs web qui devaient assurer à la fois le support du moteur de rendu IE 6 et celui d’IE 7 !

Presque 3 ans de plus, avant que Microsoft ne lance IE 8 qui assure un rendu CSS bien plus complet et ajouta des fonctionnalités intéressantes comme la navigation privée et l’isolement des onglets en cas de crash. IE 8 apporta également une protection efficace contre le phishing. Malheureusement le navigateur arrive bien trop tard et la plupart des geeks ont déjà migrés sur Firefox ou Chrome depuis belle lurette.

Voici enfin la véritable raison de la haine :
comparaison chrome et IE 6

Etre geek ne veut pas dire que l’on apprécie pas les anciens produits. Pour preuve Atari, le Commodore 64, la Nes, sont des icones de la culture geek. Pourquoi en est-on si éloigné avec IE ?

Assurer la compatibilité avec IE 6 est une vraie plaie !
Voici la journée type d’un webdesigner : vous passez des heures et des heures à fignoler votre mise en page. Finalement tout s’affiche merveilleusement bien sur Firefox, Chrome, Safari et même Opéra. Maintenant vous testez votre chef d’œuvre dans Internet Explorer et… tout semble avoir été soigneusement vaporisé dans un mixer de compétition ! La lutte recommence, vous voilà de nouveau à plancher sur votre design afin de le rendre compatible avec cet insupportable Internet Explorer.

Les geeks doivent utiliser IE !
La vraie raison qui rend Internet Explorer si insupportable est qu’il est imposé à cette communauté ! Tous les geeks du monde furent un jour obligés, dans un contexte professionnel, de travailler avec cette infâme tortionnaire. Forcé d’assurer son support pour une quelconque application d’entreprise… si seulement il était possible de pousser les gens (et les entreprises) à migrer, quel bonheur ce serait.

Les geeks ne sont pas forcément obtus face à l’obsolescence, mais ils le sont à coût sûr lorsqu’elle leur ait imposée !

Bonne nouvelle : le futur s’annonce plus joyeux !
Il semble que Microsoft est finalement appris de ses très (très très) nombreuses erreurs. Ils sont actuellement à moins de 50 % de part de marchés, ils sont donc bien obligés de s’astreindre à respecter les standards et surtout placer l’innovation au cœur du développement produit. C’est en quelque sorte un retour aux sources pour l’éditeur !

Internet Explorer 9 va être lancé très prochainement et il présente une interface excellente (façon Google Chrome), une accélération matérielle assez impressionnante et supporte étonnamment bien les futurs standards du HTML. A tel point que 39 % des lecteurs du site How to geeks se disent prêts à passer à IE 9.

Jusqu’ici Microsoft était l’éditeur qui bridait la créativité sur le web, il reprendra peut-être prochainement la course en tête s’il reste sur la voie tracée par IE 9. Il ne nous reste plus qu’à espérer au plus vite la disparition définitive d’IE 6 bien sûr, d’IE 7 mais également d’IE 8 !

 

Zune Windows 7 : un chef d’orchestre pour les produits Microsoft ?

Je viens d’installer Zune pour Windows 7 et le moins que l’on puisse dire c’est que le programme n’est pas très compact : 61 Mo et 10 bonnes minutes d’installation… a mais attendez, oui je dois redémarrer l’ordinateur ne bougez pas !

zune phase d'installation

En attendant zune se télécharger sur le site officiel de Zune pour Windows 7.

Me voilà de retour, après une installation sans soucis, je dois avouer que l’interface semble très soignée :

interface zune de sélection

Cela ressemble assez au Windows Media Center dans une version épurée mais la pâte graphique est bien là notamment dans la visualisation des pochettes lors de la lecture :

zune mode de lecture

A noter également le liseré coloré en bas de l’application pendant la lecture qui rappelle l’équaliseur d’une manière très esthétique.

Un gros effort en termes de design a été effectué et chaque élément semble être judicieusement placé. Je suis d’autant plus surpris que Windows Media Player a toujours été une épouvantable expérience ergonomique (le pire étant sa version Windows mobile capable de vous enlever toute envie d’écouter de la musique en dehors de votre salon).

Du côté des déceptions de la partie visuelle, on se demande un peu pourquoi il n’est pas possible d’éditer un minimum ses images directement depuis Zune. Par exemple, pour simplement effectuer la rotation d’une image il faut installer Windows Live Photo Gallery… Je comprends la logique d’intégration de l’éditeur mais cela va à l’encontre de l’expérience utilisateur. D’autant plus que Windows Live est également une suite lourdingue à installer (et qui demande elle aussi un redémarrage).

Par contre la vitesse d’affichage est plutôt impressionnante même sur mon vieux laptop core 2 Duo. Les performances des produits Microsoft ces derniers ne cessent de m’impressionner. Même les fichiers RAW qui sont pourtant très volumineux (et prennent un temps certain à s’afficher dans Google Picasa ou Adobe LightRoom), s’affichent en un clin d’œil dans Zune.

Microsoft tente de capitaliser sur son expérience en matière de media center (le Windows du même nom était une petite pépite dans son genre) afin d’égaler le succès d’Apple avec Itunes. C’est pourquoi en plus de la classique navigation au sein des photographies (Zune gère la visualisation des RAW et c’est bien pratique), des vidéos et de la musique on trouve un marketplace identique à celui du concurrent agricole. C’est pourquoi pour 10 € par mois vous pourrez accéder à un catalogue musical assez fourni. Malheureusement en ce qui concerne la partie francophone, la place de marché n’a pas l’air au point (un message vient d’ailleurs rappeler que le catalogue n’est pas disponible). Encore un effort et cela pourra donner un système sympathique :

zune le marketplace

La dernière partie concerne le réseau social que tente de mettre en place l’éditeur (pour le moment bien vide) :

zune le réseau social

Nous sommes là vraiment devant une compilation de toutes les innovations mises en place par la concurrence : Facebook, Itune, Google etc. En faveur de Microsoft l’intégration entre les produits Windows, Windows Phone, Xbox, Office, Windows Live semble enfin aboutie… il était temps !

Vous pouvez télécharger dès maintenant Zune pour Windows 7. Et vous ? Avez-vous essayé Zune, pensez-vous passer au Windows Phone ? êtes-vous content de votre expérience avec Windows 7 ? Au contraire peut-être êtes vous un passionné Apple et vous vous gaussez bien de cette fâcheuse habitude de Microsoft, éternel challenger d’Apple en matière d’ergonomie. En tout cas Microsoft persiste et signe dans sa stratégie Zune là où l’échec du premier lecteur multimédia made in Redmond aurait pû couler le projet, tel le Kinect avorté dans l’oeuf avant même son lancement.