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Les applications Windows Phone 7 essentielles

gmaps google maps sur windows phone

Windows Phone 7 continue sa lente progression vers quelque chose d’un peu plus à même de concurrencer les autres Smartphones. Une des grosses lacunes que j’avais repéré au lancement de l’OS était l’impossibilité d’outrepasser Bing Map pour quelque chose de nettement plus respectable : Google Map.

Bing Map a beau être amusant 5 minutes, il ne bénéficie en rien de l’incroyable base de données de commerces de son concurrent. Du coup chercher un restaurant avec Bing Map est une véritable gageure. Je ne parle pas non plus de l’absence de véritable GPS, ni même de la possibilité d’afficher une carte lisible (c’est dommage pour une application dont c’est la fonction principale).

Pour une obscure raison, le nom de certaines rues ne s’affichent qu’à un niveau de zoom bien précis ou bien à un endroit déterminé de la rue. Autant dire qu’il faut mouliner du pouce avant de trouver sa direction. Pourtant l’ergonomie semblait efficace au premier abord avec l’affichage automatique de la vue satellite au zoom maximum. Dans les faits, Cette vue ne vient que complexifier un affichage déjà peu lisible.

Heureusement des éditeurs tiers publient des solutions de localisation basées sur Google Maps. C’est le cas de Gmaps (gratuit) et TechAutos (1.99 €) : applications non officielles mais qui remplissent leur office. En attendant bien sûr que Google sorte son propre logiciel. Espérons que Microsoft n’en bloque pas la publication.

Les autres applications phares :

Velib finder qui vous permet de vous y retrouver dans Paris à la recherche de votre précieuse monture,

Endomondo, pour les sportifs. L’application enregistre vos parcours que ce soit en vélo, en course à pieds, en ski et bien d’autres sports. Une fois votre parcours effectué, il est stocké en ligne et vous pourrez consulter le dénivelé, votre vitesse moyenne, les calories dépensées et bien d’autres informations biens sympathiques,

Mobbyway pour les personnes qui parcourent du kilomètre en voiture ça vous sera certainement très utile. C’est un système identique à celui du Coyote (et gratuit). En gros les usagers de l’application indiquent lorsqu’ils passent devant un radar et les autres usagers sont alertés lorsqu’ils circulent dans le même coin,

PC remote vous permet de contrôler votre ordinateur grâce au téléphone. Du coup vous pouvez jouer vos Powerpoint, lire vos films, contrôler VLC ou le media center sans utiliser la souris. Encore perfectible mais ergonomie soignée et tout cela gratuitement.

Niveau médias c’est toujours le calme plat. On attend toujours Le Monde, qui semble se faire désirer. Bon en même temps le navigateur web est suffisant pour ce genre de contenu. Sinon vous pouvez télécharger l’application de l’Actu numérique, ça ne mange pas de pain !

Niveau jeux cela commence également à être sympathique avec du Super monkey ball, Zombie vs Aliens, du Juice Factory, Steam Castle, Trafic Cop. Il y a également des clônes en pagaille d’Agry birds : Chicks vs Vixens, Pandas vs Ninjas… bonjour l’inventivité.

Bref ça commence à devenir respectable sur Windows Phone.

Le market place Windows Phone est vraiment merveilleux !

J’ai mis trois mois pour arriver à publier mon application « l’actu numérique » et voilà que mes précédents essais soi-disant bloqués dans le process viennent de se publier dans la journée ! Ils étaient présents dans mon interface depuis bien longtemps mais le support m’avait conseillé de les laisser tomber. L’outil étant merveilleusement bien fait, il n’était pas possible de les supprimer de la validation tant que celle-ci n’était pas effective… allez comprendre.

Bref pendant un bref moment « l’actu numérique » était présente en trois exemplaires sur le Market place Windows Phone.

Bon pour se rassurer voici mes statistiques de téléchargement sur le mois de mars : merci à tous mes nouveaux lecteurs pour cette belle courbe !

courbe de téléchargement appli windows phone

Mise à jour Windows Phone : une histoire d’amour entre Microsoft et la bidouille

windows phone update

Le goût de la bidouille doit être une marque de fabrique des ingénieurs Microsoft et ce depuis ses origines. De mon enfance je me souviens taper des commandes ésotériques pour lancer mes jeux sous DOS : à base « sim cga » + le nom du jeu. Cela permettait d’exécuter les jeux dans une qualité supérieure bien que le PC ne le supporte pas de base… puis dans Windows, j’avais très vite pris l’habitude de tenter des bidouilles dans la base de registre afin de tenter, de manière bien illusoire, gagner un peu en rapidité ou (encore plus improbable) en stabilité !

Et bien cette vieille habitude semble se poursuivre de nos jours avec les Windows Phone. Alors même que celle-ci n’intéresse que les geeks, prêts à investir un peu de temps et risquer quelques déconvenues, Microsoft trouve le moyen de la rendre disponible via une astuce, dont on ne sait si elle est volontaire ou non.

Je me rendais simplement sur mon lieu de sustentation pour y acheter un merveilleux sandwich jambon de pays – pesto (quelle drôle d’idée), quand une oreille distraite tombe sur une conversion bien étrange : « tiens regarde je peux copier/coller sur mon Windows Phone ». Ni une, ni deux je décide de tendre l’oreille plus en avant. Je découvre alors une combine inattendue. Il suffirait de déconnecter le Wifi et la 3G de son téléphone, de le brancher à son ordinateur, de déconnecter la connexion internet pendant la recherche de la mise à jour et, stupeur, celle-ci serait disponible au téléchargement (pour plus d’infos sur la manip c’est par là).

Vous vous doutez bien que sur ces bonnes paroles je me suis empressé de retrouver mon cosy lieu de travail, pour tester de ce pas les propos de mes insoupçonnés confidents. Surprise ce n’était pas du pipeau mais bien une démarche efficace. Après vérification sur le web, d’autres que moi en ont également fait l’expérience.

 

Deux choses pour le coup :

  • Franchement Microsoft ne serait-ce pas le moment d’abandonner toutes ces combines et proposer à tout le monde les améliorations nécessaires pour votre prometteur nouvel OS ?
  • Ce petit tutoriel doit bien être né quelque part ? Est-ce une astuce savamment distillée par Microsoft pour faire plaisir aux geeks qui sommeillent de part le monde ? Est-ce vraiment un fou furieux impatient d’installer la mise à jour et qui a tenté toutes les manipulations possibles pour y arriver ? On aura probablement pas la réponse, mais cette idée me fait doucement sourire.

Au rayon des nouveautés :

Tiens on peut copier/coller sur Windows Phone maintenant. Ecoutez cela semble agiter pas mal de monde, je n’en aie pour ma part qu’une utilité toute relative (bizarrement je n’écris pas de rapports sur mon téléphone). Ah si pour être honnête j’ai enfin connecté mon HTC HD 7 à ma Freebox V6 en Wifi. Jusqu’ici j’avais plus que la flemme de me taper à la main les 47 caractères de la clef WPA. Du coup j’ai pu tester l’application Freemote. Une vraie petite pépite pour tous les étourdis qui, comme moi, passent plus de temps à chercher leur télécommande qu’à changer de chaine. D’ailleurs c’est un point sur lequel la révolution est plutôt une régression. Au moins sur la Freebox HD lorsque l’on perdait sa télécommande on pouvait toujours interagir via le panneau de commande en façade (et même éteindre la Freebox). Aujourd’hui point de salut.

Le téléphone reste éteint lorsque vous le chargez. C’est un détail mais c’était agaçant de voir le téléphone s’allumer dès qu’on le branchait sur le secteur. Cela donnait cette désagréable sensation de ne pouvoir couper le cordon avec son téléphone.

Le marketplace « semble » plus fluide et rapide a s’exécuter. J’espère également qu’ils ont résolu le problème de tombstoning (impossible de relancer le market place après l’avoir quitté un peu brutalement). De plus lorsque vous téléchargez une application, vous voyez le téléchargement en cours directement depuis la liste des logiciels. Pas grand-chose mais bon.

De manière générale les applications « semblent » elles aussi plus fluides. C’est une appréciation vite fait pas un test au chronomètre donc à prendre avec des pincettes.

En définitive cette mise à jour était nécessaire mais elle a tout de même un petit goût de pas grand-chose. On aimerait pouvoir personnaliser un peu plus son téléphone.
Autant j’étais très fan de l’interface métro les premiers temps, autant je pense qu’elle va très vite mal vieillir. Essayez d’ajouter plusieurs dizaines d’applications c’est très vite le fouillis et la sobriété de mise sur un téléphone neuf deviens très vite un agrégat d’icones plus ou moins esthétique.
De même les thèmes visuels sont toujours en aussi petit nombre, on a donc la mauvaise impression d’avoir un téléphone semblable à tous les autres Windows Phone.
Ajoutez à cela que les design patterns des téléphones sont assez proches les uns aux autres (même caractéristiques techniques, plus ou moins le même format…), le smartphone perd assez vite de son côté sexy.

J’ai beau essayez de mon convaincre HTC n’est vraiment pas capable de créer de beaux produits. Ils sont utilitaires, assez froid et font assez un peu appel à l’imaginaire des consommateurs. De même ce n’est pas trop la peine de compter sur Samsung et LG de côté-là. Allez gageons que la donne changera avec l’arrivée de Nokia !

La mise à jour Windows Phone 7 finalement déployée !

Après plusieurs décalages, voici enfin la très fameuse mise à jour en cours de déploiement sur les Windows Phone. L’information est tout a fait officielle puisqu’elle provient directement d’un communiqué envoyé à la communautés des développeurs Windows Phone :

lancement du déploiement de la mise à jour windows phone

Utiliser son Windows Phone comme disque dur externe !

regedit pour windows phoneUne très bonne astuce glanée sur le site Protuts. Jusqu’ici pour copier des fichiers sur votre Windows Phone, il n’y avait pas d’autre choix que de passer par Zune. Logiciel à l’ergonomie efficace mais parfois il est pratiquer de copier un fichier par un simple glissé/déposé.

C’est ce que permet ce petit tweak du registre. Inconvénient la démarche ne fonctionne que sur votre PC. Pas question de débarquer chez un ami et d’utiliser le smartphone comme clef USB. Ou alors il faudra bidouiller son ordinateur. Chose que, sauf confiance hors norme, il devrait vous refuser ! Une erreur est si vite arrivée avec ce genre de manip.

Pour réaliser la manip rendez-vous sur Protuts.

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